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拉链、优盘、席梦思……它们曾经是商标?背后原因很尴尬
Yan | 2019-01-07 0
商标,对企业来说,是有着巨大价值的无形财产,无疑是要妥善保护的。可是,在我们生活中,依旧是有不少通用名称商标纠纷案例。优盘、席梦思、拉链等曾被公众熟知的商标,现在也变成了通用名称,失去了原有的价值。那么,商标变成通用名称是如何确定的?一起来看下吧。
说到优盘,大家都很熟悉了,可你是否知道,优盘曾经历了一场持续8年之久的世纪之争。
2002年,北京花旗资讯向国家工商总局商标评审委员会提出申请,以优盘已经成为通用名称为由,要求撤销朗科公司拥有的「优盘」商标。对此,双方争论不休。
一直到2010年,这场长达8年的商标之争,最终以判定优盘为通用名称结束。商标委认为,「优盘」一词本身就具备了对计算机存储器等商品的叙述性,缺乏显著性,再加上朗科公司也一直将其作为商品名称使用,导致其显著性进一步淡化,同时,市场上众多商家以及消费者,也已将「优盘」一词与计算机移动存储器划上等号,因此判定「优盘」为通用名称。
而除了优盘,席梦思、阿司匹林、微单等曾名噪一时的商标,也因太过于流行和被熟知,众多商家将其使用在描述商品上,再加上企业对其保护不当,逐渐成为人们耳熟能详的通用名称。
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那么,什么是商品的通用名称?简单来说,就是指公众约定俗成、普遍认可的,对某一类商品或服务的统称。比如,酒类商品的通用名称包括:烧酒、白兰地、威士忌等。而通用名称的作用就在于,告诉消费者某类商品是什么。比如,洗衣机和洗碗机就是用来指示这两种家电的不同性质和用途。
而商标通用名称化,是指企业的注册商标在使用的过程中,由于使用或保护不当,或者被大多数商家使用,导致该商标显著性减弱,被公众当作商品的通用名称来使用。
当越来越多商家将某个著名商标,使用在描述商品上,消费者就会将该商标,与某一类商品划上了等号。此时,你的商标就失去了独特性,与其它品牌无法区别。
根据我国《商标法》第十一条,商标不得使用本商品的通用名称,且需具有显著特征。
再者,根据《商标法实施条例》 第49条第1款、第65条规定,如果一个商标成为通用名称,那么任何人都有向商标局提出撤销申请的权利。一旦被撤销,你的商标也就失去了法律的保护,辛苦建立起来的商标价值也付之东流。
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那么,如何确定商标属于通用名称呢?
从法律上来说,判定一个商标是否为通用名称,主要是两个方面:
①国家或者行业标准以及专业工具书、辞典是否已经列入该商品名称,已经列入的,应当认定为通用名称;
②是否已为同行业经营者约定俗成、普遍使用以表示某类商品。
如果某个商标符合了以上两个条件,那么就很有可能会被判定为通用名称。
如果说,主要商标足够出名,就必定会有通用名称化的趋势,这一说法显然是站不脚的。一个企业越做越成功,其知名度越来越高,人们也就对它越来越熟知,但是我们不能就此判定其为通用名称。
通用名称的一个重要特征,就是大部分商家将其用在商品的描述上。如果一个商标仅仅是作为一个热门词汇,出现在人们的生活中,其拥有者是唯一的,消费者不会因此而感到混淆,那么,其自然是不能归属到通用名称的范畴里。
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因商标太出名,被大量商家使用,而形成的通用名称商标纠纷事件屡见不鲜。比如席梦思、google和咖啡伴侣,再如解百纳红酒、木糖醇口香糖、小肥羊火锅等等,无一不是因通用名称的问题,而引起了惊涛骇浪的动荡。
而商标会变成通用名称,主要还是以下几个原因:
首先,当某个著名商标被大多数商家使用,但是其拥有者又没有采取适当的保护措施,那么其变为通用名称的可能性也就更大。
就好像我们熟悉的雪花粉一样,「雪花」本是内蒙古金穗公司所拥有的注册商标,但是在其发展的过程中,大量的面粉生产家使用「雪花粉」这一词在自己的商品描述上,导致其逐渐转变为通用名称。最终,虽然内蒙古金穗公司的「雪花」商标依旧受法律保护,但是没有权利禁止其他商家使用「雪花粉」这一词。

市场上现有雪花粉产品(部分)

其次,在一种新事物出现之时,就不会有上面提到的通用名称存在。在这种情况下,公众往往就容易将当时较为出名的商标,当作通用名称来使用。拉链、热水壶、阿司匹林等就是其中的经典案例。
阿司匹林,大家都知道是一种解热镇痛药品,可不曾想,它曾经也是德国拜耳公司的注册商标。当解热镇痛药这一新事物出现之时,市场上还未有通用名称,而同时,拜耳公司的阿司匹林牌解热镇痛药又广为人知,越来越多的商家和消费者将其与解热镇痛药划为等号,导致阿司匹林逐渐成为了解热镇痛药的通用名称。

市场上现有阿司匹林产品(部分)

最后,商标的拥有者对商标的使用不当,也是使得其变成通用名称的重要原因之一。
就拿近年发生的雀巢咖啡伴侣的商标纠纷案例来说,可以看出,对商标的正确使用,显然是极其重要的。
2017年5月,雀巢公司以侵犯商标权为由,将后谷公司起诉至朝阳法院,认为其标注「咖啡伴旅」字样的产品,侵犯了雀巢公司持有的「咖啡伴侣」注册商标专用权。2018年2月28日,此案件在北京市朝阳区人民法院开庭审理。
对此,后谷公司表示,「咖啡伴侣」已经被淡化为植脂末等商品的通用名称,后谷公司使用属于商品名称性使用,而非商标意义上的使用,并无不当。
在「咖啡伴侣」是否为通用名称的问题上,双方争执不下,法庭也并未当庭宣判,至于后续如何,还得继续观看。
显然,由于雀巢公司在使用「咖啡伴侣」这一商标之时,以及在宣传之时,没有明确地将其与商品区分开来,才导致了今日的商标纠纷之案。倘若,雀巢公司在宣传时,使用的是「咖啡伴侣牌XXX」宣传语,相信其麻烦会少很多。
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以上几个通用名称案例,体现出了各大企业对商标保护力度不足、保护方法不全面的问题。针对我国屡见不鲜的商标被通用名称化问题,以下几个对策要知道:
以上几个通用名称案例,体现出了各大企业对商标保护力度不足、保护方法不全面的问题。针对我国屡见不鲜的商标被通用名称化问题,以下几个对策要知道:
此外,在注册商标时,尽量不要选择表示大范围的词汇,而是要注意细分区域。
比如可乐一词,早已成为通用名称,自然是不能作为商标使用,但是可口可乐、百事可乐等公司,很机智地在可乐前附加了其它词语,加以细化区分,大大减少了被通用名称化的风险。
同时,我们都会做广告来宣传自己的品牌,但是要主要避免使用商标代替产品宣传。
以我们所熟知的邦迪为例,邦迪这一品牌,因创可贴产品而被消费者而喜爱,几乎成了创可贴的代名词。在意识到这个问题后,邦迪商标的拥有者强生公司,将广告宣传语改成了「爱上邦迪商标」,向消费者强调了邦迪的商标属性。
商标被通用名称化,其后果自然是消极的。而商标之所以会变成通用名称,与编者上面提到的三个原因密切相关。当面对这种情况发生之时,提高知识产权意识,正确地使用和保护商标,是每一个企业所应该做的。
标签:商标品牌
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Yan (品牌编辑)
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